Anchor Christmas Ale er tilbage i Danmark

Der er flere øl, jeg kan nævne, som var dem, der gav mig interessen for mikrobryg. En af de øl, der fik mig hooked var helt klart Anchor Christmas Ale.

Brygget årligt med en lidt tweaked opskrift hvert år, er Anchor nu nået til 44. årgang af den elegante, krydrede American Ale.

Anchor er det første mikrobryggeri i den nye bølge af amerikanske bryggerier og blev i 2017 overtaget af japanske Sapporo.

Anchor Brewing Christmas Ale 2018 🍺🍺🍺🍺+ (ud af 6)

Brygget er flot, dyb brun med et flot, blivende cremet gulligt skum.

Der er masser af sødme i duften, karamel og peberkage. Jeg husker det som om, at der var meget kanel i duft og smag, men det er umiddelbart ikke så markant i denne årgang.

Den har en blød, lækker fylde med fin karbonering.

Mindre kanel end jeg husker, mindre markant i det hele taget.

Smagen er behageligt balanceret, føles på samme måde let som en steam beer og fed som en belgisk strong ale. Der er i hvert fald ingen spor af de 6.9%.

Afslutningen har lidt peber, blide noter af nelliker og fed karamel.

Det er generelt en øl med strålende balance, masser af jul uden at det kammer over. Måske jeg husker den som en anelse bedre end den reelt er, men den kan stadig sagtens anbefales.

Købt i Beershoppen i Kolding til 40,-.

En lækker månedsboks fra To Øl

I mit indlæg om Mikkeller Beer Club lovede jeg, at jeg også ville prøve To Øls modstykke.

Det blev så oktober 2018 😉. Bestilligen var simpel og der var ingen betaling før kassen blev sendt til den første i måneden.

I kassen var der 11 lækre øl, en fin folder med information om øllene og en rigtig fin kaffekop med logo. Faktisk ret god value for money for 450 DKK. Det er i hvert fald bedre end Mikkellers synes jeg.

Folderen er flot udført og fortæller i korte præcise træk om øllene, deres oprindelse og smagsnuancer. Det er faktisk et ret godt niveau; både til kenderen og til novicen.

Det er jo ingen hemmelighed, at jeg nyder gose ret meget for tiden, og To Øl er nogle af de bedste til stilen. I kassen gemmer der sig heldigvis to gose’r (se nedenfor), en håndfuld humlede øl og også To Øls samarbejdsbryg med Pöhjala, som er en imperial stout med æbler.

Alt i alt er jeg af den overbevisning, at To Øls kasse er bedre kvalitet end Mikkellers, koster 50,- mindre og virker langt mere professionelt udført. Klar anbefaling herfra.

To Øl Beer Club får 🍺🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Track/To Øl Destination Left 🍺🍺🍺🍺+

Gose er en dejlig stilart. Den minder på nogle måder om Berliner Weisse, men så alligevel slet ikke. I Berliner Weisse er der ofte tilsat frugt, i Gose er det mere integreret, når det er med.

Samarbejdsbrygget med engelske Track er klart gylden med et lille fizzy hvidt skum.

Aroma har funk, grapefrugt og en fin tilbageholdt vandmelon.

Smagen har dejlig bitter grapefrugt, igen lidt vandmelon og svag salt. En fin balanceret frugtet bitterhed.

To øl Gose to the Fyrreskov 🍺🍺🍺🍺🍺

Flot gul med lidt haze og et stort blivende cremet hvidt skum.

Dejlig duft af humle, ja også fyrrenåle, zesty lemon, lidt knækbrød og salt.

Zesty karbonering, flot cremet og super tør fornemmelse.

Smagen har frisk, zesty lime, grapefrugt, galia melon, masser af tørre fyrrenåle. Flot, lingering tørhed.

Meget anderledes end andre Gose, men absolut dejlig alligevel.

En julerundtur med Beershoppen

Forleden var jeg inviteret forbi Beershoppen i Kolding for at smage og skrive lidt om de juleøl, som kan købes i butikken.

Henrik fra butikken og jeg blev enige om at hive et par gamle klassikere frem og nogle helt nye.

Her er hvordan de var en stille tirsdag aften; først de tre nye spillere.

Brygbrygbryg Cinnamon Kiss Barrel Aged
🍺🍺🍺🍺 (ud af 6)

Som en helt ny spiller på det danske marked, har BrygBrygBryg allerede bidraget med spændende sure øl med forskellige frugttilsætninger. Deres juleøl er dog en mere klassisk belgisk dubbel med kanel.

Det er en lidt brun øl med et lille cremet beige head. Duften er domineret af kanel, let træ, masser af sødme, karamel og en smule jordbær.

Smagen er lige lovlig sød, en smule kanel og lidt skarpe alkoholnoter med svage fuselnoter.

Den er fin, men lidt for sød of lidt for skarp i sin vinøsitet.

Ægir Eldir Julebrygg
🍺🍺🍺

Norske Ægir har været på markedet i Danmark de seneste par år og i år byder de på et par nye juleøl; blandt andet julebocken Eldir.

Mørk ravfarvet med et lille cremet off-white skum. Den sødlige aroma har karamel og let brændt sukker.

Smagen er sød og har god bid i karamellen, men den er generelt ret sød med en let vinøsitet.

Ville egne sig fint til det kolde bord.

Black Isle Colonel Custard’s Christmas Imperial Scotch 2018
🍺🍺

En klar kastanjebrun væske med et lille cremet off-white skum lander i glasset.

Aroma er sød, masser af toffee, butterscotch og en ret vinøs fornemmelse.

Smagen fortsætter desværre den meget klistersøde fornemmelse med ret meget butterscotch og karamel samtidig med at den er ret vinøs.

Slet ikke lige min stil.

De Ranke Pere Noël
🍺🍺🍺🍺🍺

De Ranke er absolut fantastisk, og der er mange der springer over dette lille mesterværk af en juleøl, da den ikke ser så imponerende ud. De Ranke har dog valgt at opdatere etiketten, så måske flere vil gå efter den?

Det er en klar gylden øl med en mellem cremet hvidt skum.

Der er strålende duftnoter af gærens estere, der primært udmønter sig i let moden pære, som står godt til den skarpe maltprofil.

Smagen er sødlig med masser af god malt og en lækker balance mellem fyrrenåle bitterhed, grapefrugt, pære og dejligt bitter.

Passer genialt til al slags julemad.

Amager Bryghus Winter in Bangalore
🍺🍺🍺🍺🍺

Næsten klar gul med et flot blivende cremet hvidt skumskum på toppen.

En dejlig duft breder sig af fyrrenåle, grapefrugt, harpiks og blodappelsin.

Smagen er sublimt West Coast med masser af bitterhed, fyrrenåle, harpiks og abrikos. Super lang, humlet, skarp bitterhed.

Hvis bare Bangalore om vinteren var lige så ren, skarp og appetitlig som øllen…

Põhjala jõuluöö
🍺🍺🍺🍺+

Estiske Põhjala har i efterhånden nogle år imponeret og især deres mørke øl er i en klasse for sig.

Jõuluöö er helt sort med et lille cremet beige skum.

Aroma har kanel, kakaobønner, vanilje og noter af egetræ i baggrunden.

Smagen er sød, let ristet, masser af chokolade, let kakao, et fint vaniljebid, let klistret, men god kakaobitterhed.

Det er en dejlig øl, men er måske lige sød nok og heller ikke helt på niveau med deres øvrige mørke bryg.

Jul hos Fri Bryg

Jeg var i den forgangne uge forbi Fri Bryg i Børkop med håb om at få fyldt en 2 liters growler med julebryg. Det var dog en positiv overraskelse, at jeg kunne tage nyflaskede 75cl flasker med samt en growler med stout.

Beershoppen i Kolding fik en samling julebryg også, så skynd dig ned og skaf dig en.

Fri-hjul 🍺🍺🍺🍺 (ud af 6)

Med et ordspil på Fri Bryg, frihjul og ‘fri for jul’ præsenterer Fri Brygs julebryg sig som en mørk bock (en stærk, mørk pilsner).

Øllen har en rigtig flot, klar kobber farve med et stort, boblende hvidligt skum.

Duften har masser af sødlig malt, karamel, blidt vinøs, svage noter af æble og græs.

Den er egentlig fint livlig, og har en lækker oliet fornemmelse.

Smagen er sød, masser af malt og sukker. Der er et bid af karamel og en undertone af noget lakrids; eller måske faktisk fennikel.

Bitterheden er fin og passer godt til øllen og stilen og der er en måske lidt for varmende vinøsitet i afslutningen.

Men det er generelt en fin øl, som med sikkerhed vil egne sig godt til den fede julemad.

Fri Bryg Stout 🍺🍺🍺🍺+ (ud af 6)

En dejligt, næsten ugennemsigtig sort væske lander i glasset med et stort, blivende cremet beige skum.

Duften domineres af lakrids, ristet malt med en let syrlighed og en undertone af blåbær.

Mellem karbonering med en fin tør og ganske cremet fylde.

Smagen er blid og tør med lakrids, mild chokolade og ristet malt. En god varmende afslutning med fin bitterhed.

Den minder lidt om en dry Stout, men er jo noget højere i alkohol. Måske en Imperial Dry Stout? 🤔😄

Strålende juleøl fra Åben

I går fredag lancerede Åben to af deres i alt tre julebryg. Det gjorde de sammen med en stor skare af kunder til deres åbent hus arrangement.

Igen i år byder Philip og Johannes på juleøl, der måske ikke lige passer i de almindelige kasser for juleøl.

De har gentaget deres virkelig gode Double IPA (Bryg 62) og har lavet en black IPA som en form for Winter Warmer.

Samtidig er der en sidste juleøl på vej med enebær.

Bryg 62 (Double IPA)

Jeg roste denne rød-gyldne Double IPA rigtig meget sidste år, og nu har Åben heldigvis valgt at gentage kunststykket.

Der er dejlig duft af jordbær, fersken og passionsfrugt. Smagen er lige så balanceret som sidste år, måske en tand sødere i midten end jeg husker den.

Bitterheden er dog ikke til at tage fejl af. Humlerne byder ind med fyrrenåle, citrusfrugter, bergamotte og fersken.

Stadig lækker 😊.

Åben Bryg 62 får (stadig) 🍺🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Let Winter Come (Black IPA)

Åbens nye sorte IPA har en dyb kastanjebrun farve med et stort cremet beige skum.

Der er dejlig duft af kaffe, chokolade og let ristet malt. Oveni er der fine aromaer af citrus og fyrrenåle.

Det er et rigtigt godt eksempel på stilen med en fin ristet maltbalance med chokolade og mild kaffe og så en ganske markant humlebitterhed med citrus, fyrrenåle og fersken-noter.

Absolut en dejlig tilføjelse til Åbens portefølje, som åbner sig endnu mere op med en smule varme i glasset.

Åben Let Winter Come får 🍺🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Cryo In The Rye med Bad Seed Brewing

Lige som en ekstra aber dabei havde Åben også deres samarbejdsbryg med Bad Seed Brewing på hanerne. Det er en New England IPA med rug og cirka 70% cryo-humle (et ekstremt koncentreret humle-pulver).

Al den humle skinner gevaldigt igennem i udseende og duft, hvor der er masser af multi-juice. Der er fersken, passionsfrugt, papaya, melon og kiwi. Smagen har en lækker krydret fornemmelse fra rugen og en dejlig smag af humle.

Jeg kunne måske savne, at en smule mere af humlen var brugt til bitterhed, da den ender med at fremstå en smule for sød. Men bestemt ikke dårlig.

Åben/Bad Seed Cryo In The Rye får 🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Musicon Mikrobryggeri er klar til at erobre Danmark fra Roskilde

I den sydlige del af Roskilde – blandt kontorbygninger og gammel industri – har jeg sat Musicon Mikrobryggeri stævne.

Et bryggeri med fødderne solidt plantet i Roskilde, men med både evner og ambitioner, der rækker langt ud over Danmarks 10. største by.

Som en promenaderestaurant på den røde løber til RagnaRock

Omkring 15 minutters gang sydpå fra Banegården render jeg ind i Musicon, som er et nyligt udviklet område af Roskilde med museet RagnaRock i centrum. Der går en bred, rød sti op til museet langs de gamle banelegemer. På den anden side af stien ligger Musicon Mikrobryggeri mellem andre containerbygninger som en promenaderestaurant på den røde løber til RagnaRock.

Jeg tog en snak med Jonas og Peter, som begge er ejereen, hvor Peter tager sig af brygningen og Jonas af salgsarbejdet.

Peter gik frem og tilbage mellem snakken og brygningen af årets julebryg; en American Brown Ale, så de fleste svar er fra Jonas.

Under snakken fik jeg smagt rigtig god pilsner, lækker schwarzbier og en dejlig berliner weisse med mango. Men jeg vil dog fremhæve fornøjelsen af en helt frisk Rød Løber (American Pale Ale), som virkelig smagte fortrinligt.

Hvordan er jeres historie?

Jonas: Vi er selv ejere af bygning og bryggerier og lejer grunden af kommunen. Og vi har bygget det hele selv. Og så arbejder vi begge fuld tid i det her projekt.

For fem måneder siden startede vi op her med vores eget udstyr, men vi havde siden maj 2017 selv brygget vores øl hos andre bryggerier.

Så historien er lidt af det samme som andre bryggerier og også lidt sin egen.

Hvad er der med det her område?

Jonas: Det er ikke sådan, at vi bliver hjulpet mere på vej af kommunen ved at ligge i Musicon. Her er man selv sin egen lykkes smed.

Men området som sådan har et stort kundepotentiale. Der ligger mange virksomheder, der skal bygges omkring 1000 boliger og så er der et fantastisk kollegialt iværksættermiljø herude.

Det er både her i containerstriben, hvor vi altid hjælper med at skaffe hinanden kunder og også bredere omkring. Fx kommer der to fyre en dag, helt uopfordret med den fedeste four-pack i træ, som de ‘lige har lavet’. Den har vi naturligvis bestilt så mange af som vi kunne!

Så der er helt klart stærke, kreative kræfter i fællesskabet herude.

Hvordan er jeres udstyr?

Peter: Vi har 600 liters kapacitet og har så 9 tanke med styring og køling. Vi brygger omkring 2-3 gange om ugen.

Vores udstyr er købt nyt i Kina som et komplet setup. Med god grund tog jeg derover inden levering for at inspicere; og rette… 😊. Så nu spiller det bare!

Hvordan adskiller I jer fra andre bryggerier?

Jonas: Først er fremmest har vi et bryggeri, som er godt til undergærede øl og så prøver vi at være en smule mere traditionelle.

Vi forsøger at tale til vores kundegrundlag. Nogen vil have nyt, nyt nyt og når de så trækker deres venner med, så kan de godt være lidt “lost”. Så er det godt at kunne tilbyde et frisk pilsner eller en schwarzbier. Men vi har også kunder, der udelukkende sværger til Berliner Weisse!

Det er generelt en blandet skare af kunder vi har, som nok er cirka 25% unge, 25% ældre og 50% kontorfolk fra de omkringliggende virksomheder.

Hvad er målet for Musicon Mikrobryggeri?

Jonas: Først og fremmest vil vi meget gerne trække Roskilde hertil. Derfor laver vi en masse events og specielle produkter. Vi tilbyder fx virksomheder at få egenudviklet deres egne øl, vi laver julefrokost og fredagsbar.

Og i går havde vi stor succes med vores første stand-up onsdag med fuldt hus med 50-60 siddende gæster!

Så det hele er mest en markedsføringopgave nu. For at kunderne skal lære os at kende, så skal vi ikke kum trække dem til. Vi skal også på hanerne i alle byens barer; vi skal være byens øl!

Dernæst skal vi arbejde på at komme på de københavnske ølbarer, men de er forstpåeligt nok ret kræsne. Men det skal nok lykkes.

Vores primære ambition er at slå vores navn fast her i Roskilde og være på alles læber her, og det arbejder vi benhårdt på. Når det er en realitet, så må vi se, om vi skal udbrede konceptet til andre steder forankring. Det ville være rigtig fedt! 

Ølstalden; en ny ølimportør med lokal forankring

Jeg er vokset op i Hinnerup og boede der til jeg var 15. Så det var lidt sjovt at høre, at der nu var åbnet en importør af belgisk øl i nabolandsbyen Grundfør; endda næsten lige ved siden af det gartneri, hvor min far arbejdede.

Det føltes på en eller anden måde trygt og hjemligt.

Billede fra Ølstaldens hjemmeside

Jan og  Mette Marie som har etableret Ølstalden er et par med fødderne solidt plantet i Hinnerup, da de også netop har åbnet en kaffebar i byen for at tilbyde borgerne lidt egentlig caféliv.

Der var endda et par belgiske øl på tapetet, som jeg ikke havde smagt endnu, blandt andet fra Lupulus og L’arogante. Jeg har smagt på deres blonde:

En fin, orange-gylden farve med et stort skum med store bobler. Duften er dejlig med masser af fed brødagtig malt, græsnoter. Generelt en god humlekarakter, primært med appelsin.

Ganske livlig med en flot tør og ganske cremet fylde. Smagen er elegant med godt bid i malten og ganske dejligt humlet. Der dukker også noter af græønne æbler op, lidt havre, citrus og grapefrugt. En ret solid humlet blonde. 

L’arogante Blonde får 🍺🍺🍺🍺+ (ud af 6).

Hvor kommer idéen fra til jeres koncept?

Interessen for øl startede egentlig med, at Jan fik smag for at brygge lidt selv. Det begyndte med hjemmebryg i køkkenet, men da pladsen var lidt trang, flyttede brygudstyret og brygningen ned på en vens gård i nærheden af Kolding.

Den store drøm var (og er nok også stadig) at starte et decideret mikrobryggeri, men det er en stor og krævende proces, som vi ikke var klar på at gå i gang med på daværende tidspunkt.

Interessen for specialøl var der dog stadig, så da vi selv flyttede på landet for godt et år siden, varede det ikke længe, før idéen til en ølbutik opstod. Vi byggede derfor halvdelen af gårdens ene længe om til butikslokale og tog en tur til Belgien og fyldte bagagerummet med en masse forskellige øl.

Billede fra Ølstaldens hjemmeside

Ved at importere øl kunne vi stadig holde fast i øl-interessen, men uden at løbe helt så stor en risiko. Og Belgien var for os et helt naturligt sted at starte: de laver i vores øjne stadig verdens bedste øl! Meeen…vi er bestemt ikke lukkede for at tage øl ind fra andre lande, hvis vi finder de helt rigtige.

Arbejder I sammen med distributører eller tager I selv til Belgien og henter?

Vi køber alle vores øl fra en grossist i Belgien.

Hvad vil I gerne opnå med forretningen og også med jeres projekt i Hinnerup by?
Billede fra Ølstaldens hjemmeside

Ølstalden er stadig et hobbyprojekt, som vi nyder at hygge os med ved siden af vores daglige arbejde. Men kunne det på sigt blive til mere end det, så ville det være skønt.

Og drømmen om et mikrobryggeri eksisterer også stadig! Hvem ved, måske kommer der på et tidspunkt et bryggeri i den gamle stald.

Nyt mikrobryggeri ved Roskilde: Himmelev Bryghus; og der er desværre problemer i farvandet

Da jeg for nylig var i Roskilde, var jeg naturligvis forbi Holte Vinlager. Helt sikkert det bedste udvalg i byen med blandt andet et stort udvalg fra Det Lille Bryggeri.

Det er nu ikke Det Lille Bryggeri, som jeg vil skrive om her, men derimod en overraskelse på Holte Vinlagers hylder; Himmelev Bryghus.

Himmelev Bryghus sendte sine første øl på markedet i august i år, så det er meget nyt. På hylderne i Holte Vinlager var der tre forskellige øl, og jeg anskaffede deres Wit.

Bryggeriet er startet af to lokale ildsjæle og har en ganske lille kapacitet på 200-300 liter.

Wieds Wit er en virkelig utrolig flot øl. Den står knivskarpt i glasset med en let mudret gul farve og så et skum, der er virkelig cremet og bare bliver hængende; også efter jeg har drukket af den.

Men desværre holder de helt positive takter lidt op der. Duften har tydelig karakter af fenoler, sådan en gennemtrængende plastic eller gummi-agtig aroma. Der er dog stadig sødlig hvede og koriander i baggrunden.

Fylden er fin og har den rigtige lidt grainy fornemmelse som en witbier skal have.

Desværre hænger den fenoliske infektion ved i smagen. Men den er mindre markant end i duften. Det gør dog, at jeg kan få en fornemmelse af den øl, som ligger underneden.

Den byder på godt bid fra hveden, lidt koriander, roser og en smule hyldeblomst.

Så jeg tror faktisk, at grundopskriften er en rigtig god wit, men der skal simpelthen styr på kvaliteten.

Fenolisk infektion havde vi selv problemer med, da jeg var i Kolding Bryglaug og fejlen kommer oftest ved, at urten (øllet efter kogning) ikke er kølet tilstrækkeligt ned inden man tilsætter gæren. Alternativt kan det ske ved, at gæren begynder at arbejde med rester af klorbaserede rensningsmidler; men det får bare mere karakter af smagen af plastre.

Så desværre er det ikke noget godt første indtryk af Himmelev Bryghus, men potentialet er der; det er bare ærgerligt, at produktet alligevel ender på hylderne.

Himmelev Bryghus Wieds Wit får 🍺🍺 (ud af 6).

Bad Seed Brewing er endelig kommet på flaske

Det er faktisk aldrig lykkedes mig at smage noget fra danske Bad Seed Brewing mens det stadig var et kontraktbryggeri i det københavnske.

Nu er Bad Seed i mellemtiden fået etableret sig i de gamle Landkær sodavandsfabrikker sydøst for Aalborg og med sig har Fredrik taget et par fyldte træfade.

De to øl er nu kommet på flaske og jeg har købt dem i Beershoppen i Kolding.

Odessey and Oracle

Hvad kan gå galt når vi har fat i en fadlagret saison med Brett? Faktisk ikke så lidt…

Første indtryk er godt med en lidt mørk farve med et lille, cremet hvidt skum på toppen.

Duften er først ret lækker med rigtig meget funk, brett, lædernoter, god maltkarakter og spicy træ-noter.

Den er ikke synderlig livlig og har en ekstremt  tør og let oliet fylde.

Så det ydre og duften er rigtig fint.

Desværre har smagen fået alt for meget karakter af træfadet og er helt vildt tør. Den får desuden nogle ret skarpe smagsnuancer af terpentin og så der hvor læder-fornemmelsen fra Brett går over til smagen af cykelstyrs-bånd eller plastre.

Bag disse smage gemmer der sig nok en helt igennem fin saison med pære, funk, roser og god bid i malten.

De 15 måneder på fadet er tydeligvis alt for lang tid.

Bad Seed Odessey and Oracle får 🍺🍺 (ud af 6).

Barrel Aged Good Morning Vietnam

Jeg har som skrevet ovenfor aldrig fået smagt den originale, men har fra pålidelige kilder fået at vide, at det er en absolut fremragende kaffestout.

Den fadlagrede version har hygget som på whiskeyfade fra Stauning og har en flot dyb sort farve med et fint, blivende cremet beige skum.

Duften domineres af sødlig træ, tør kaffe og en smule kakao. Rigtig blød og lækker.

Passende til ølstilen, så er den ikke ligefrem livlig, hvilket giver en strålende  fløjlsblød cremet fylde.

Smagen er lige så blød og lækker med god chokolade i bunden, kaffe på spidsen og blid egetræ til at bløde det hele godt op. Der er whisky, men modsat saisonen er fadlagringen velbalanceret og noget nær perfekt. Der er en let vinøs fornemmelse i afslutningen, som lukker oplevelsen godt af.

Bad Seed Barrel Aged Good Morning Vietnam får 🍺🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Insight Brewing; an old friend in brewing

(Only English version this time).

During my trip to Las Vegas in early summer I had made an arrangement with Ilan Klages-Mundt, who I had met on a brewing day at Fanø Bryghus quite a while ago.

At that time, Ilan was new to brewing, had been biking around Europe and was embarking on a tour of work at various European breweries.

Ilan was also past Kolding Bryglaug and brewed with us.

The arrangement was that Ilan would send me a collection of beer from his new brewery; Insight Brewing Company.

“Photo by Aaron Davidson, courtesy The Growler Magazine”

And on the second-to-last morning a nice  box was waiting for me at my hotel!

In the box was a selection of Insight beers of which I’ll give the low-down on two.

Rowdy Uncle

A Moscow Mule Style Ale? Knowing nothing about what that is, I turned to Google. Apparently, a Moscow Mule is a vodka-based drink with lime and ginger. So this is a beer imitating the cocktail.

The beer is hazy pale yellow with a small, staying creamy white head. Aroma has citrus, quite a bit of zesty ginger and sweet malts.

Carbonation is soft and it has a fine dry and fairly creamy mouthfeel.

Flavour has sweet sugary malts, white pepper, light chili and a heavy dose of sweet/hot ginger. Lingering heavy hot and bitter finish with some lime peel.

It surely is a very interesting concept and I suspect that it mimics the cocktail nicely. But overall, it is a good thing that I like ginger 😉.

Insight Brewing Rowdy Uncle gets: 🍺🍺🍺+ (of 6).

In the halls of the Sunken City

A saison with Sauvignon Blanc grapes really can’t go wrong as a concept. And this is a fine beer as expected.

It pours hazy yellow with a small, staying, frothy white head.

Aroma has sweet malts, slightly bready bite to it and grapes aplenty with a soft tartness to it.

Medium to low carbonation with quite fat and oily mouthfeel. Flavour has fine malts, good grape notes, an underlying fruity tartness and a refreshing bitterness. It is quite white wine-ish.

In the Halls of the Sunken City gets: 🍺🍺🍺🍺 (of 6).


I also did a written interview with Ilan:

Can you tell me how Insight came about? Who are you (all) and how did you raise the funds?

Insight began as a thought back in 2007 after having tasted the ‘best beer in the world,’ the coveted Westvleteren 12. I tasted this beer in Denmark, of all places, and after that experience, I returned to the states and started reading text books, talking to brewers, and started home brewing.

My college professors at the time saw this passion I had for beer and asked me to apply for a fellowship through IBM that would pay for a graduate to travel around the world studying their passion for a year. I figured I had this locked up, as beer played such an important part in human history, so I took about a year and a half contacting breweries, farms, and festivals around the world in an effort to pull together this ‘year of beer.’

Once I had it all organized, I wrote my essays for the fellowship, became a finalist, and then lost. This hit hard for about an hour, before I realized that I was going to go on this trip regardless.

Ilan at Kolding Bryglaug 2013

I reached out to all of the breweries and asked if I could have a place to stay and a meal if I promised to work harder, and luckily they all said yes.

So in 2010 and 2011, I traveled to England, Japan, and Denmark brewing beer at the Fuller’s Brewery in England, Kiuchi Brewery in Japan, and Fano and Sogaard’s breweries in Denmark. I called the trip Bike for Beer and did a longer bike trip through Belgium and France afterwards visiting breweries and wineries before returning to the states to open up a business. Key parts of this trip: I left with $3,400 and returned with $91!! Scary!

Back in the states, I started business planning and met two partners along the way that also wanted to start a brewery. We met a lot of people with money, but they wanted too much of the business, so we ended up getting friends and family on board for much smaller increments and paired that with an SBA loan from the bank as well as a personal loan from the building owner to help cover renovations.

Early renovation at Insight, image from their Facebook page

The last part to come into place was our brand. We got lucky and were picked by a local marketing agency to be a company they would develop a brand for ‘for free’ so they could have creative freedom and enter their work into competitions.

They liked the story of world beer travel and developed what is now the Insight brand, which is a mythical brewmaster that travels the world always in search of the world’s finest beers. Our tagline is ‘We Craft Legends,’ and we actually travel around the world in real life to work with breweries to develop new recipes and ideas, all while bringing back local legends from each place to turn into our beer names.

For example, Troll Way was actually developed during my time in Denmark, and the Troll was derived from Scandinavian folklore.

Ilan brewing at Kolding Bryglaug in 2013

How large are you now?

40 employees. Distribution in most of Minnesota, only. Still growing double digits in the state and will stay put as long as that trend continues.

Company volume produced in 2018 are expected to be ~9,000 bbls.

Are you planning on a Danish distribution?

Should we? What package type and what beers do you think would do well in Denmark? (I suggested Viel Viel Mehr 😉).

What’s up with the ‘drinks-beers’? Is that a global trend, you’re following or is it more local? (We’ve mostly seen the G&T versions here). And are they selling well?

We are the only supplier in Minnesota brewing these styles of beers, and we’ve had a very successful go at them for two years, now.

As cocktails continue to gain popularity, this is our way of brewing unique flavors and competing in a different industry.

Which beer are you most proud of?

Troll Way. Troll Way has been our #1 seller for most of the life of the business and continues growing at massive rates.

It’s a solid, balanced American IPA that stays refreshing while still packing a solid hop punch.