Bicycle Brewing; høj kvalitet på lille anlæg

Lige inden jul havde jeg glæden af at besøge det relativt nye Bicycle Brewing i centrum af Østerbro.

Bryggeriet består af et lille udskænkningssted og så selve bryggeriet inde bagved. Og der er virkelig tale om optimal pladsudnyttelse!

Bicycle Brewing er startet af amerikanske Alex og hans kone Kristina.

Bryggeriet er rigtigt nok lille og pladsen trang, men Bicycle Brewings udstyr er absolut højeste kvalitet. Bryganlægget er 200 liter og al lagrings- og gæringsudstyr er fuld- eller halvautomatisk fra SS Brewtech, der også leverer udstyr til fx Rogue og Trillium.

Øllene er ikke umiddelbart beregnet som store, ekstreme eksperimenter, men i stedet gedigne, stilsikre og letdrikkelige versioner. Og det er lige, hvad de er.

Man får helt sikkert lyst til at drikke en ekstra, da brygkvaliteten er rigtig høj; især for de øltyper, som var på hanen.

Som noget ganske nyt er det nu også også muligt at købe flasker med sig hjem.

Og lige så stilsikre som øllene er, lige lså skarpt er logo, markedsføringsmateriale, manillamærker på flaskerne, coasters og tegningen af brygsystemet på bagvæggen.

Jeg smagte en amber lager, en ipa og en porter. IPA’en var på 6.2%, mens de andre lå på under 5%.

Touring Amber Lager 🍺🍺🍺🍺+ (ud af 6)

Flot klar amber, lækker skarp malt i duft, earhty humle, svag karamel, bready. En absolut drikkelig lager uden den mindste form for usikkerhed eller fejl.

Handlebar IPA 🍺🍺🍺🍺 (ud af 6)

Frisk, igen flot crisp malt, lidt petroleum, citrus, svag pine. God, blivende bitterhed. Igen meget drikkelig, men mangler måske lidt på duften.

(Red.: Har netop læst på Facebook, at Bicycle Brewing har oppet humlen og bitterheden lidt på denne opskrift).

Short John Porter 🍺🍺🍺🍺🍺 (ud af 6)

Strålende fedme for stilen. Chokolade, lakrids, blidt ristet. Minder om de bedste dark milds, jeg har fået. Instantly drinkable.

Nytårstalen 2018: Vi ser frem mod 2019

Hvor vores blog awards fra december så tilbage på 2018, så vil jeg her prøve at forudse, hvad der vil ske indenfor øllets verden i 2019.

Ølmarkedet

Vi kommer helt sikkert til at se flere konkurser, nedlukninger og overtagelser fra halvstore og store bryggerier. Dertil er der simpelthen for mange middelmådige bryggerier i Danmark til at kunne undgå.

De store spillere vil satse endnu mere på ‘pseudo-craft’, som er et klart tveægget sværd. På den ene side kan hr og fru Danmark pludselig få Bourbon fadlagret imperial stout i Føtex, som uden tvivl vil skabe mere interesse for specialøl som helhed. Desværre er det jo bekostning af en mikrobrygget Imperial stout, som meget muligt er bedre, men i hvert fald støtter innovation, forskellighed og entrepreneurship.

Så bliver det også spændende med ret store mikrobrygspillere i Danmark. Her tænker jeg i høj grad på To Øl, som rykker produktionen til Slagelse og med al sandsynlighed får større afsætning i Danmark. Er det første skridt mod Det Fri Øls målsætning at få mikrobryg ind på restauranter og barer og kæmpe mod de stores eksklusivaftaler? Altså at kunne spille et stort mikrobryggeri på banen, som også på distribution kan konkurrere med de store?

Til sidst så tror jeg, at flere bryggerier indser, at der er forskellige kategorier af mikrobryggeri og de kategorier kræver forskellig markedsføring, salg, distribution og diversitet i produkterne. Og at flere af bryggerierne erkender, at de hører til i en af disse kategorier (fx multinational, national, lokal, brewpub, delt produktportefølje) og arbejder strategisk derfra.

Og at det er i skiftet mellem kategorier, at man ikke ‘bare’ tager springet.

Ølstile

Flere bryggere og bloggere har allerede været ude at sige, at 2019 bliver pilsnerens år. Og det håber jeg virkelig også! Der er kommet meget mere styr på kvaliteten hos mange bryggerier. Fx er en af Bad Seeds første øl en tysk pilsner.

Så tror jeg også at der bliver mere plads på hylderne til gose. Det er friskt og lækkert, og To Øl har bevist, at stilen passer godt til Ny Nordisk og dets ingredienser.

Sidst tror jeg, at Brut IPA kommer mere frem. Højt karboneret, bitter og frisk i humleduften, så lyder det også meget tiltalende. Dog har jeg kun fået én øl af stilen, som har været noget værd – og den var ikke dansk…

Diverse

Som en sidste forudsigelse så ser jeg bedre kvalitet (både på arrangement og hvad der kommer i glasset) hos lokale og mindre ølfestivaller. Der kommer flere rundt om i landet (Øluniverset, Øl-marked, Nordic Brew Festival) og det kan muligvis få Danske Ølentusiaster til at oppe sig lidt på den store festival.

Og så tror jeg faktisk at dansk cider bliver meget større i 2019. Der kommer flere ciderier, distributionen bliver bedre og det samme gør kvaliteten.

Beer Blog Awards 2018: Årets Danske Bryggeri

2018 har været et år, hvor jeg blandt andet er blevet bekræftet i, at det danske ølmarked i høj grad ikke har konsolideret sig. Der dukker hele tiden nye bryggerier op og der er langt imellem snapsene. Men heldigvis er der nogle virkeligt gode bryggerier imellem stadigvæk.

I 2019 har jeg store forventninger til Bad Seed Brewing og naturligvis til de bryggerier jeg nævner herunder.

For der har været fire bryggerier som har skilt sig positivt ud i 2018. AleFarm, Amager Bryghus, To Øl og Åben.

Alefarm

AleFarm er endelig blevet bredt tilgængeligt, har imponeret stort med deres saison’er og generelt fået skabt sig et ret fedt brandt. De mange IPA’er som de har sendt på markedet på dåser har været rigtig gode, men der har på de humlede øl måske manglet en smule wow-faktor.

Til gengæld markerede deres saison med Stevnskirsebær; Nordic Grape, sig som formentlig den bedste øl nogensinde brygget i et dansk bryggeri. Og deres andre saison’er er nok nogle af de bedste, som er lavet i Danmark. Det er spændende at se, om opbruddet i AleFarm har betydning for kvaliteten af fx saison’erne.

Åben

Det nye lokale bryggeri har taget hele Kolding og opland med storm. De brygger øl af høj kvalitet, har en god historie at fortælle og er generelt nogle enormt omgængelige fyre. Det har været fedt at se dem begive sig videre fra deres stilsikre IPA’er til både Saison og Imperial Stout. Med en smule mere konsistens på flaskeøllene (det virker allerede bedre med deres nye flaskefylder), så står Åben stærkt for 2019.

Amager Bryghus

Danmarks egne store positive mikrobryggerisucces fortsætter i 2018 hvor de slap i 2017. Enormt stilsikre indenfor næsten enhver stilart (det sure øl og barleywines er stadig ikke forcen) og med et kollektivt legesygt sind, så formår Amager konstant at både forny og bestå.

Deres Amagerkanske samarbejdsbryg var bedre i år end i 2017, men flere er måske mere kuriositeter end fremtidige sællerter. Det samme kan man sige om deres månedlige eksperimentøl, som ikke har været helt skarpe i år.

Årets bryggeri 2018: To Øl (igen)

Det kan virke letkøbt, at min titel som Årets Bryggeri igen skal gå til To Øl, men de har formået at excellere i en sådan grad, at de ikke er til at komme udenom.

Mine venner fra Ratebeer-miljøet vil vide, at efterhånden som man kommer godt op i rutinen og i total antal ratings, så dukker der ikke længere så mange 4+ ratings op.

To Øl har (af alle bryggerier) været min absolutte topscorer på 4+ ratings med ikke færre end ni (ja, ni!).

Og det er alt fra at bekræfte, at de er Danmarks (måske Europas? måske verdens?) bedste til at brygge Gose, så har de også kultiveret en fantastisk Brett-streng, formår at ramme perfekte Imperial Stouts, IPA’er og barleywines i et væk.

Næste år bliver et spændende kapitel i To Øls liv, hvor de rykker produktionen til Danmark i Beauvais’ tidligere fabrikker. Jeg glæder mig til at følge dem tæt!

Beer Blog Awards 2018: Årets udenlandske bryggeri

Så er det igen tid til at se tilbage på 2018 og sammen med mine blogkolleger finde det bedste af det bedste inden for øllets verden.

  • Årets udenlandske bryggeri – Brasserie De La Senne
  • Årets øloplevelse
  • Årets ølbar
  • Årets nye øl
  • Årets danske bryggeri

Første skridt er at se lidt ud over vores egen næsetip og rette blikket mod det store udland. Sidste år gik titlen til det franske bryggeri La Debauché med en opfordring til diverse importører. Desværre er La Debauché stadig ikke at finde i danske butikker, men opfordringen står stadig ved.

I 2018 har jeg fået mange danske øl og ikke rigtig fået en koncentreret mængde af øl fra ét specifikt udenlandsk bryggeri. Der er dog stadig et bryggeri, der skiller sig markant ud.

Brasserie De la Senne er Årets Udenlandske Bryggeri 2018

Jeg kan simpelthen ikke finde et argument imod, at De La Senne skal være det bedste udenlandske bryggeri i 2018. Alle de øl, som jeg har fået fra det (indtil videre) lille Bruxelles bryggeri har været helt fænomenale.

De La Senne brygger fantastiske saisoner og er muligvis det eneste belgiske bryggeri ud over De Ranke, som har formået at skabe en ægte stilart ud af humlede øl med belgisk karakter. Deres Brussels Calling, der skifter humle ud hvert år er et perfekt supplement til deres altid geniale belgiske pale ale; Taras Boulba.

“I rate saison” er en sublim nyfortolknig af/genfortolkning af/homage til saisonstilarten, brygget i samarbejde med den britiske ølekspert Melissa Cole

Det Belgiske Hus har anstrengt sig på at få en del De La Senne til Danmark og har blandt andet haft succes med at få fat i flere af de fadlagrede versioner.

Der er i høj grad en fornemmelse af, at med De La Senne går man aldrig galt i byen. Men ikke nok med det, så gemmer der sig faktisk en oplevelse i hvert eneste glas, man smager. Det er altså ikke bare højt bundniveau, det er ekstremt højt bundniveau. Faktisk er bundniveauet højere end de fleste bryggeriers topniveau.

I 2019 får De La Senne færdiggjort deres meget store nye bryggeri, som forhåbentlig betyder, at deres øl bliver endnu mere udbredt. Jeg håber selvfølgelig samtidig at en større produktion ikke går ud over kvaliteten, opfindsomheden, legelysten og den samtidige respekt for håndværket, som De La Senne konstant viser.

“Magic Tafel” er et moderne ‘take’ på den lette saisonstilart kendt som Table Beer eller Grisette. Fremragende humlet og usandsynligt letdrikkelig.
Poppels Bryggeri

Også Poppels Bryggeri fortjener en positiv bemærkning. Jeg har fået en håndfuld nye øl i de charmerende små, buttede flasker og hver gang har kvaliteten været fremragende.

Bryggeriet brygger primært humlede øl eller mørke øl; begge dele noget de excellerer i.

Anchor Christmas Ale er tilbage i Danmark

Der er flere øl, jeg kan nævne, som var dem, der gav mig interessen for mikrobryg. En af de øl, der fik mig hooked var helt klart Anchor Christmas Ale.

Brygget årligt med en lidt tweaked opskrift hvert år, er Anchor nu nået til 44. årgang af den elegante, krydrede American Ale.

Anchor er det første mikrobryggeri i den nye bølge af amerikanske bryggerier og blev i 2017 overtaget af japanske Sapporo.

Anchor Brewing Christmas Ale 2018 🍺🍺🍺🍺+ (ud af 6)

Brygget er flot, dyb brun med et flot, blivende cremet gulligt skum.

Der er masser af sødme i duften, karamel og peberkage. Jeg husker det som om, at der var meget kanel i duft og smag, men det er umiddelbart ikke så markant i denne årgang.

Den har en blød, lækker fylde med fin karbonering.

Mindre kanel end jeg husker, mindre markant i det hele taget.

Smagen er behageligt balanceret, føles på samme måde let som en steam beer og fed som en belgisk strong ale. Der er i hvert fald ingen spor af de 6.9%.

Afslutningen har lidt peber, blide noter af nelliker og fed karamel.

Det er generelt en øl med strålende balance, masser af jul uden at det kammer over. Måske jeg husker den som en anelse bedre end den reelt er, men den kan stadig sagtens anbefales.

Købt i Beershoppen i Kolding til 40,-.

Strålende juleøl fra Åben

I går fredag lancerede Åben to af deres i alt tre julebryg. Det gjorde de sammen med en stor skare af kunder til deres åbent hus arrangement.

Igen i år byder Philip og Johannes på juleøl, der måske ikke lige passer i de almindelige kasser for juleøl.

De har gentaget deres virkelig gode Double IPA (Bryg 62) og har lavet en black IPA som en form for Winter Warmer.

Samtidig er der en sidste juleøl på vej med enebær.

Bryg 62 (Double IPA)

Jeg roste denne rød-gyldne Double IPA rigtig meget sidste år, og nu har Åben heldigvis valgt at gentage kunststykket.

Der er dejlig duft af jordbær, fersken og passionsfrugt. Smagen er lige så balanceret som sidste år, måske en tand sødere i midten end jeg husker den.

Bitterheden er dog ikke til at tage fejl af. Humlerne byder ind med fyrrenåle, citrusfrugter, bergamotte og fersken.

Stadig lækker 😊.

Åben Bryg 62 får (stadig) 🍺🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Let Winter Come (Black IPA)

Åbens nye sorte IPA har en dyb kastanjebrun farve med et stort cremet beige skum.

Der er dejlig duft af kaffe, chokolade og let ristet malt. Oveni er der fine aromaer af citrus og fyrrenåle.

Det er et rigtigt godt eksempel på stilen med en fin ristet maltbalance med chokolade og mild kaffe og så en ganske markant humlebitterhed med citrus, fyrrenåle og fersken-noter.

Absolut en dejlig tilføjelse til Åbens portefølje, som åbner sig endnu mere op med en smule varme i glasset.

Åben Let Winter Come får 🍺🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Cryo In The Rye med Bad Seed Brewing

Lige som en ekstra aber dabei havde Åben også deres samarbejdsbryg med Bad Seed Brewing på hanerne. Det er en New England IPA med rug og cirka 70% cryo-humle (et ekstremt koncentreret humle-pulver).

Al den humle skinner gevaldigt igennem i udseende og duft, hvor der er masser af multi-juice. Der er fersken, passionsfrugt, papaya, melon og kiwi. Smagen har en lækker krydret fornemmelse fra rugen og en dejlig smag af humle.

Jeg kunne måske savne, at en smule mere af humlen var brugt til bitterhed, da den ender med at fremstå en smule for sød. Men bestemt ikke dårlig.

Åben/Bad Seed Cryo In The Rye får 🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Musicon Mikrobryggeri er klar til at erobre Danmark fra Roskilde

I den sydlige del af Roskilde – blandt kontorbygninger og gammel industri – har jeg sat Musicon Mikrobryggeri stævne.

Et bryggeri med fødderne solidt plantet i Roskilde, men med både evner og ambitioner, der rækker langt ud over Danmarks 10. største by.

Som en promenaderestaurant på den røde løber til RagnaRock

Omkring 15 minutters gang sydpå fra Banegården render jeg ind i Musicon, som er et nyligt udviklet område af Roskilde med museet RagnaRock i centrum. Der går en bred, rød sti op til museet langs de gamle banelegemer. På den anden side af stien ligger Musicon Mikrobryggeri mellem andre containerbygninger som en promenaderestaurant på den røde løber til RagnaRock.

Jeg tog en snak med Jonas og Peter, som begge er ejereen, hvor Peter tager sig af brygningen og Jonas af salgsarbejdet.

Peter gik frem og tilbage mellem snakken og brygningen af årets julebryg; en American Brown Ale, så de fleste svar er fra Jonas.

Under snakken fik jeg smagt rigtig god pilsner, lækker schwarzbier og en dejlig berliner weisse med mango. Men jeg vil dog fremhæve fornøjelsen af en helt frisk Rød Løber (American Pale Ale), som virkelig smagte fortrinligt.

Hvordan er jeres historie?

Jonas: Vi er selv ejere af bygning og bryggerier og lejer grunden af kommunen. Og vi har bygget det hele selv. Og så arbejder vi begge fuld tid i det her projekt.

For fem måneder siden startede vi op her med vores eget udstyr, men vi havde siden maj 2017 selv brygget vores øl hos andre bryggerier.

Så historien er lidt af det samme som andre bryggerier og også lidt sin egen.

Hvad er der med det her område?

Jonas: Det er ikke sådan, at vi bliver hjulpet mere på vej af kommunen ved at ligge i Musicon. Her er man selv sin egen lykkes smed.

Men området som sådan har et stort kundepotentiale. Der ligger mange virksomheder, der skal bygges omkring 1000 boliger og så er der et fantastisk kollegialt iværksættermiljø herude.

Det er både her i containerstriben, hvor vi altid hjælper med at skaffe hinanden kunder og også bredere omkring. Fx kommer der to fyre en dag, helt uopfordret med den fedeste four-pack i træ, som de ‘lige har lavet’. Den har vi naturligvis bestilt så mange af som vi kunne!

Så der er helt klart stærke, kreative kræfter i fællesskabet herude.

Hvordan er jeres udstyr?

Peter: Vi har 600 liters kapacitet og har så 9 tanke med styring og køling. Vi brygger omkring 2-3 gange om ugen.

Vores udstyr er købt nyt i Kina som et komplet setup. Med god grund tog jeg derover inden levering for at inspicere; og rette… 😊. Så nu spiller det bare!

Hvordan adskiller I jer fra andre bryggerier?

Jonas: Først er fremmest har vi et bryggeri, som er godt til undergærede øl og så prøver vi at være en smule mere traditionelle.

Vi forsøger at tale til vores kundegrundlag. Nogen vil have nyt, nyt nyt og når de så trækker deres venner med, så kan de godt være lidt “lost”. Så er det godt at kunne tilbyde et frisk pilsner eller en schwarzbier. Men vi har også kunder, der udelukkende sværger til Berliner Weisse!

Det er generelt en blandet skare af kunder vi har, som nok er cirka 25% unge, 25% ældre og 50% kontorfolk fra de omkringliggende virksomheder.

Hvad er målet for Musicon Mikrobryggeri?

Jonas: Først og fremmest vil vi meget gerne trække Roskilde hertil. Derfor laver vi en masse events og specielle produkter. Vi tilbyder fx virksomheder at få egenudviklet deres egne øl, vi laver julefrokost og fredagsbar.

Og i går havde vi stor succes med vores første stand-up onsdag med fuldt hus med 50-60 siddende gæster!

Så det hele er mest en markedsføringopgave nu. For at kunderne skal lære os at kende, så skal vi ikke kum trække dem til. Vi skal også på hanerne i alle byens barer; vi skal være byens øl!

Dernæst skal vi arbejde på at komme på de københavnske ølbarer, men de er forstpåeligt nok ret kræsne. Men det skal nok lykkes.

Vores primære ambition er at slå vores navn fast her i Roskilde og være på alles læber her, og det arbejder vi benhårdt på. Når det er en realitet, så må vi se, om vi skal udbrede konceptet til andre steder forankring. Det ville være rigtig fedt! 

Nyt mikrobryggeri ved Roskilde: Himmelev Bryghus; og der er desværre problemer i farvandet

Da jeg for nylig var i Roskilde, var jeg naturligvis forbi Holte Vinlager. Helt sikkert det bedste udvalg i byen med blandt andet et stort udvalg fra Det Lille Bryggeri.

Det er nu ikke Det Lille Bryggeri, som jeg vil skrive om her, men derimod en overraskelse på Holte Vinlagers hylder; Himmelev Bryghus.

Himmelev Bryghus sendte sine første øl på markedet i august i år, så det er meget nyt. På hylderne i Holte Vinlager var der tre forskellige øl, og jeg anskaffede deres Wit.

Bryggeriet er startet af to lokale ildsjæle og har en ganske lille kapacitet på 200-300 liter.

Wieds Wit er en virkelig utrolig flot øl. Den står knivskarpt i glasset med en let mudret gul farve og så et skum, der er virkelig cremet og bare bliver hængende; også efter jeg har drukket af den.

Men desværre holder de helt positive takter lidt op der. Duften har tydelig karakter af fenoler, sådan en gennemtrængende plastic eller gummi-agtig aroma. Der er dog stadig sødlig hvede og koriander i baggrunden.

Fylden er fin og har den rigtige lidt grainy fornemmelse som en witbier skal have.

Desværre hænger den fenoliske infektion ved i smagen. Men den er mindre markant end i duften. Det gør dog, at jeg kan få en fornemmelse af den øl, som ligger underneden.

Den byder på godt bid fra hveden, lidt koriander, roser og en smule hyldeblomst.

Så jeg tror faktisk, at grundopskriften er en rigtig god wit, men der skal simpelthen styr på kvaliteten.

Fenolisk infektion havde vi selv problemer med, da jeg var i Kolding Bryglaug og fejlen kommer oftest ved, at urten (øllet efter kogning) ikke er kølet tilstrækkeligt ned inden man tilsætter gæren. Alternativt kan det ske ved, at gæren begynder at arbejde med rester af klorbaserede rensningsmidler; men det får bare mere karakter af smagen af plastre.

Så desværre er det ikke noget godt første indtryk af Himmelev Bryghus, men potentialet er der; det er bare ærgerligt, at produktet alligevel ender på hylderne.

Himmelev Bryghus Wieds Wit får 🍺🍺 (ud af 6).

Bad Seed Brewing er endelig kommet på flaske

Det er faktisk aldrig lykkedes mig at smage noget fra danske Bad Seed Brewing mens det stadig var et kontraktbryggeri i det københavnske.

Nu er Bad Seed i mellemtiden fået etableret sig i de gamle Landkær sodavandsfabrikker sydøst for Aalborg og med sig har Fredrik taget et par fyldte træfade.

De to øl er nu kommet på flaske og jeg har købt dem i Beershoppen i Kolding.

Odessey and Oracle

Hvad kan gå galt når vi har fat i en fadlagret saison med Brett? Faktisk ikke så lidt…

Første indtryk er godt med en lidt mørk farve med et lille, cremet hvidt skum på toppen.

Duften er først ret lækker med rigtig meget funk, brett, lædernoter, god maltkarakter og spicy træ-noter.

Den er ikke synderlig livlig og har en ekstremt  tør og let oliet fylde.

Så det ydre og duften er rigtig fint.

Desværre har smagen fået alt for meget karakter af træfadet og er helt vildt tør. Den får desuden nogle ret skarpe smagsnuancer af terpentin og så der hvor læder-fornemmelsen fra Brett går over til smagen af cykelstyrs-bånd eller plastre.

Bag disse smage gemmer der sig nok en helt igennem fin saison med pære, funk, roser og god bid i malten.

De 15 måneder på fadet er tydeligvis alt for lang tid.

Bad Seed Odessey and Oracle får 🍺🍺 (ud af 6).

Barrel Aged Good Morning Vietnam

Jeg har som skrevet ovenfor aldrig fået smagt den originale, men har fra pålidelige kilder fået at vide, at det er en absolut fremragende kaffestout.

Den fadlagrede version har hygget som på whiskeyfade fra Stauning og har en flot dyb sort farve med et fint, blivende cremet beige skum.

Duften domineres af sødlig træ, tør kaffe og en smule kakao. Rigtig blød og lækker.

Passende til ølstilen, så er den ikke ligefrem livlig, hvilket giver en strålende  fløjlsblød cremet fylde.

Smagen er lige så blød og lækker med god chokolade i bunden, kaffe på spidsen og blid egetræ til at bløde det hele godt op. Der er whisky, men modsat saisonen er fadlagringen velbalanceret og noget nær perfekt. Der er en let vinøs fornemmelse i afslutningen, som lukker oplevelsen godt af.

Bad Seed Barrel Aged Good Morning Vietnam får 🍺🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Insight Brewing; an old friend in brewing

(Only English version this time).

During my trip to Las Vegas in early summer I had made an arrangement with Ilan Klages-Mundt, who I had met on a brewing day at Fanø Bryghus quite a while ago.

At that time, Ilan was new to brewing, had been biking around Europe and was embarking on a tour of work at various European breweries.

Ilan was also past Kolding Bryglaug and brewed with us.

The arrangement was that Ilan would send me a collection of beer from his new brewery; Insight Brewing Company.

“Photo by Aaron Davidson, courtesy The Growler Magazine”

And on the second-to-last morning a nice  box was waiting for me at my hotel!

In the box was a selection of Insight beers of which I’ll give the low-down on two.

Rowdy Uncle

A Moscow Mule Style Ale? Knowing nothing about what that is, I turned to Google. Apparently, a Moscow Mule is a vodka-based drink with lime and ginger. So this is a beer imitating the cocktail.

The beer is hazy pale yellow with a small, staying creamy white head. Aroma has citrus, quite a bit of zesty ginger and sweet malts.

Carbonation is soft and it has a fine dry and fairly creamy mouthfeel.

Flavour has sweet sugary malts, white pepper, light chili and a heavy dose of sweet/hot ginger. Lingering heavy hot and bitter finish with some lime peel.

It surely is a very interesting concept and I suspect that it mimics the cocktail nicely. But overall, it is a good thing that I like ginger 😉.

Insight Brewing Rowdy Uncle gets: 🍺🍺🍺+ (of 6).

In the halls of the Sunken City

A saison with Sauvignon Blanc grapes really can’t go wrong as a concept. And this is a fine beer as expected.

It pours hazy yellow with a small, staying, frothy white head.

Aroma has sweet malts, slightly bready bite to it and grapes aplenty with a soft tartness to it.

Medium to low carbonation with quite fat and oily mouthfeel. Flavour has fine malts, good grape notes, an underlying fruity tartness and a refreshing bitterness. It is quite white wine-ish.

In the Halls of the Sunken City gets: 🍺🍺🍺🍺 (of 6).


I also did a written interview with Ilan:

Can you tell me how Insight came about? Who are you (all) and how did you raise the funds?

Insight began as a thought back in 2007 after having tasted the ‘best beer in the world,’ the coveted Westvleteren 12. I tasted this beer in Denmark, of all places, and after that experience, I returned to the states and started reading text books, talking to brewers, and started home brewing.

My college professors at the time saw this passion I had for beer and asked me to apply for a fellowship through IBM that would pay for a graduate to travel around the world studying their passion for a year. I figured I had this locked up, as beer played such an important part in human history, so I took about a year and a half contacting breweries, farms, and festivals around the world in an effort to pull together this ‘year of beer.’

Once I had it all organized, I wrote my essays for the fellowship, became a finalist, and then lost. This hit hard for about an hour, before I realized that I was going to go on this trip regardless.

Ilan at Kolding Bryglaug 2013

I reached out to all of the breweries and asked if I could have a place to stay and a meal if I promised to work harder, and luckily they all said yes.

So in 2010 and 2011, I traveled to England, Japan, and Denmark brewing beer at the Fuller’s Brewery in England, Kiuchi Brewery in Japan, and Fano and Sogaard’s breweries in Denmark. I called the trip Bike for Beer and did a longer bike trip through Belgium and France afterwards visiting breweries and wineries before returning to the states to open up a business. Key parts of this trip: I left with $3,400 and returned with $91!! Scary!

Back in the states, I started business planning and met two partners along the way that also wanted to start a brewery. We met a lot of people with money, but they wanted too much of the business, so we ended up getting friends and family on board for much smaller increments and paired that with an SBA loan from the bank as well as a personal loan from the building owner to help cover renovations.

Early renovation at Insight, image from their Facebook page

The last part to come into place was our brand. We got lucky and were picked by a local marketing agency to be a company they would develop a brand for ‘for free’ so they could have creative freedom and enter their work into competitions.

They liked the story of world beer travel and developed what is now the Insight brand, which is a mythical brewmaster that travels the world always in search of the world’s finest beers. Our tagline is ‘We Craft Legends,’ and we actually travel around the world in real life to work with breweries to develop new recipes and ideas, all while bringing back local legends from each place to turn into our beer names.

For example, Troll Way was actually developed during my time in Denmark, and the Troll was derived from Scandinavian folklore.

Ilan brewing at Kolding Bryglaug in 2013

How large are you now?

40 employees. Distribution in most of Minnesota, only. Still growing double digits in the state and will stay put as long as that trend continues.

Company volume produced in 2018 are expected to be ~9,000 bbls.

Are you planning on a Danish distribution?

Should we? What package type and what beers do you think would do well in Denmark? (I suggested Viel Viel Mehr 😉).

What’s up with the ‘drinks-beers’? Is that a global trend, you’re following or is it more local? (We’ve mostly seen the G&T versions here). And are they selling well?

We are the only supplier in Minnesota brewing these styles of beers, and we’ve had a very successful go at them for two years, now.

As cocktails continue to gain popularity, this is our way of brewing unique flavors and competing in a different industry.

Which beer are you most proud of?

Troll Way. Troll Way has been our #1 seller for most of the life of the business and continues growing at massive rates.

It’s a solid, balanced American IPA that stays refreshing while still packing a solid hop punch.