Årets første store opkøb gør London Pride japansk

Som flere medier og blogs har kommenteret, så har japanske Asahi (verdens syvende-største bryggerikoncern) opkøbt Fullers i London for den nette sum af £250 millioner.

Købet omfatter den komplette brygforretning inklusiv det originale, traditionsbundne Griffin Brewery i Chiswick ned mod Themsen. Det er derfor også bryggeriet Dark Star Brewing, cideriet Cornish Orchards og distributionsfirmaet Nectar Imports (som passende nok distribuerer Asahi Dry).

Lav indtjening på brygning

Selv om vi alle kender Fullers som bryggeri, så lå kun 10% af omsætningen i ølproduktion. Resten ligger i drift af pubs og hoteller, som altså ikke er solgt fra.

Og det er virkelig en uhyrligt høj pris.

They have decided to cash in their chips. It could be that they felt they were not big enough to compete with the AB InBevs of this world, as well as some of the more esoteric craft bitters, but the obvious reason is that it is a crazy price.

– Mark Brumby, analytiker til The Guardian

Ikke bare et spørgsmål om øl

Og den forhøjede pris får de bange anelser helt frem. Griffin Brewery ligger i et område, hvor kvadratmeterprisen måles i meget store tal. Faktisk vurderes det, at grunden i sig selv kan være over £100 millioner værd.

Asahi har dog udtalt, at aftalen binder dem til at brygge på Griffin Brewery, men historien melder ikke noget om hvor længe, og om de skal benytte alle kvadratmeter til bryggeri.

Based on the agreement, we will continue to brew beers at the Griffin brewery in Chiswick. It is and always has been the home of London Pride.

– Talsmand fra Asahi fra The Guardian

– Udklip af London fra Google Maps (Griffin Brewery markeret med rød)

Fullers startede deres brygning på Griffin Brewery i 1845, men der har været bryggeri-aktivitet på adressen i over 350 år. Men fredning er ikke bare noget man får i Storbritannien og det lader til, at bevaring af bryggeriet skal bero på aftalen og/eller japanske pengemænds gode tro (som formentlig ligger på et lille sted).

Bryggeriets ene væg prydes endda af verdens ældste blåregn, som kan dateres tilbage til 1816. Igen ikke noget, der er fredet officielt.

En ny retning for endnu en af de store?

Om ikke andet, så markerer købet et skift i Asahis opkøbsstrategi, som tidligere har fokuseret på ‘Premium’ brands.

Det kom tydeligst til udtryk, da de i begyndelsen af 2017 gik ind og opkøbte en håndfuld europæiske bryggerier fra SABmiller for £6.1 milliard. Det var bryggerier med fokus på pilsnerbryg (blandt andre tjekkiske Urquell, ungarske Dreher og polske Tyskie). Året inden købte de italienske Peroni og hollandske Grolsch. Alle øl, som smagsmæssigt er i nogenlunde samme profil.

Fullers repræsenterer et helt andet niveau af smagsnuancer. Og det er interessant at se, om Asahi ender med at udvande brandet eller er i stand til at fastholde eller måske forbedre kvaliteten.

Men jeg tvivler og frygter for Fullers Vintage, London Porter, 1845 og andre af Fullers strålende engelske ales. Pressematerialet fokuserer i hvert fald på, at Asahi har købt London Pride og ikke Fullers. Så mon ikke en masse brands under Fullers bliver standset og langt større fokus bliver på større produktion af Pride med bredere distribution?

Fullers går tilbage i tiden

London-bryggeriet Fullers har rødder helt tilbage til 1845.

Det giver dem ikke kun brygerfaring til at brygge indbegrebet af London Porter, men også adgang til en nærmest utømmelig mængde af opskrifter, som de har forsøgt gennem tiden.

For et par år siden lancerede Fullers derfor deres Past Masters serie. Her finder de opskrifter fra fortiden og brygger dem igen; så nært på originalen som muligt.

Det er planen, at der kommer en ny Past Masters hvert år, men i praksis virker det som om (i hvert fald i Danmark) som om de er udkommet to ad gangen.

Jeg har smagt på de fire, som er lanceret indenfor det seneste års tid:

Fullers Past Masters 1905 Old London Ale (7.9%)

Flasken er købt hos Beershoppen i Kolding.

Denne Old Ale står flot kastanjebrun i glasset med et skum i verdensklasse.

Der er dejlige duftnoter af hasselnød, ristet karamel, græs og fyrrenåle. Øllen er tør og har en ret cremet fylde.

Hasselnødderne går igen i smagen og blander sig med kiks, karamel, valnødder og en fin bitterhed med græs og igen fyrrenåle. Der gemmer sig en lille note af grønne jordbær også.

Malten er “chewy” og fed, afslutningen får en fin karakter af portvin og hele oplevelsen hænger virkelig godt sammen.

1905 Old London Ale får 🍺🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Fullers Past Masters 1914 Strong X (7.3%)

Flasken er købt hos Kvickly i Middelfart.

Det er en flot, klar ravfarvet øl med en fin hvid top. Der er grahamskiks, karamel, græs og toffee i duften. Der er dog også lidt noter af våd hund, hvilket ikke ligefrem trækker op.

Den er livlig og har en ganske oliet mundfylde.

Smagen er domineret af masser af sød malt, let sukret, let vinøs og så en lidt skarp fornemmelse ligesom den ristede fornemmelse for Dememera sukker.

Der er en let urtet og græsset bitterhed, men den er generelt meget sød.

1914 Strong X får 🍺🍺🍺 (ud af 6).

Fullers Past Masters 1926 Oatmeal Porter (7.8%)

Flasken er købt hos Kvickly i Middelfart.

Porteren er en fin dyb brun farve, der næsten er sort, når glasset holdes op mod lyset. Skummet på toppen er vedholdende og lækkert cremet.

Der er en lidt støvet kvalitet til duften, let ristet, en del lakrids, lidt havre og så med en mildt mælket fornemmelse.

Dejlig cremet og med en beskeden kulsyre, der passer stilen godt.

Smagen har en mild skarphed (‘astringency’) fra de ristede malte, det suppleres flot med sød, engelsk lakrids, havre og en let vinøsitet. Der kravler også lidt søde vanille- og tørre enebærnoter ind til sidst.

En ret elegant porter.

1910 Oatmeal Porter får 🍺🍺🍺🍺🍺 (ud af 6).

Fullers Past Masters 1910 Double Stout (7.4%)

Flasken er købt hos Voldby Købmandsgård.

En komplet uigennemsigtig væske smyger sig i glasset og dækkes af et flot, cremet, beige skum.

Næsen møder masser af chokolade, ristede malte, hasselnødder og kaffe.

Lav karbonering, super cremet og en ganske tør fornemmelse giver en lækker fuldfed mundfylde.

Der er masser af fed chokolade, mildt ristet malt, coffee og en afbalanceret brombær-skarhped med en mild, elegant syrlighed.

Afslutningen er lækker ristet bitterhed med en blid vinøsitet. Virkelig lækker!

 

1910 Double Stout får 🍺🍺🍺🍺🍺+ (ud af 6)

Fullers har inden disse fire øl lanceret tre andre i serien:

  • Fullers Past Masters 1893 Double Stout
  • Fullers Past Masters 1891 XX Strong Ale
  • Fullers Past Masters 1931 Old Burton Extra